Isnin, 20 Jun 2011

WANITA BERKERUSI RODA

SAYA BARU saja pulang dari Pejabat Pos. Ada perkara menarik bagi saya untuk dirakam pada laman ini sebagai ingatan untuk saya dan kalian yang sudi membaca. Dengan Nouvo LC merah, saya terus menuju ke jalan Selayang Baru. Ketika tiba di lampu isyarat, saya berhenti sebaik-baik melihat merah terpancar pada aras tanda paling atas.

Seorang wanita berkerusi roda, pergerakan kerusi rodanya adalah ke belakang. Dalam erti kata lain, dia menggunakan kerusi roda dengan pergerakan melawan arus. Kakinya tersarung kasut sukan berwarna merah jambu. Wanita itu memakai baju lengan panjang warna biru. Tudung ala-ala Ariani warna kelabu. Saya melihat kakinya, agak cacat. Kaki kiri seperti terkulai ke tanah. Dia menuju ke mana? Adakah dia mahu melintas? Saya tidak pasti.

Apabila hijau melatari isyarat membenarkan pergerakan Nouvo Lc merah saya, maka saya pun terus meredah jalan menuju Pejabat Pos. Dalam masa yang sama, ingatan saya masih lagi teringat akan wanita itu. Saya kira, usianya dalam awal atau pertengahan 50-an. Wajahnya putih amat dan bersih walau keringat kelihatan pada wajahnya yang diserbu matahari semakin meninggi.

Sebaik-baik memarkir motor, saya lalu menekan punat yang lantas mengeluarkan angka giliran saya. 1049, itu giliran saya. Sedang saya membelek-belek sampul pos ekpres di dalam tangan dan sampul kecil berisi keputusan peperiksaan semester akhir untuk dipos kepada SUK Selangor, wanita tadi bersusah-payah masuk ke kawasan luar Pejabat Pos. Tanpa dirancang, saya lantas bangun dari duduk. Pintu Pejabat Pos yang berhawa dingin itu saya buka.

"Mak cik nak masuk? Mak cik nak masuk?" saya bertanya sambil mak cik itu berkelip-kelip matanya memandang saya.

Saya langsung membuka kedua-dua daun pintu Pejabat Pos lalu menolak kerusi roda mak cik itu. Dua anak tangga kecil sedikit menjadi halangan. Setelah memastikan keadaan mak cik berkerusi roda itu selamat, saya bergegas ke kaunter dan menekan punat, mendapatkan angka giliran untuk mak cik itu. Tidak lama kemudian, angka giliran saya pun tiba. Sambil berurusan dengan pegawai di kaunter, seorang wanita tua. Saya percaya dia berasal dari utara, barang kali Kedah lantaran dialek utara yang begitu pekat.

Sekejapan itu, saya mendengar bicara wanita dari utara itu dengan wanita yang saya bantu tadi. Wanita berkerusi roda itu mengalami kecacatan pertuturan. Cakapnya kurang jelas akan tetapi saya pasti akan tutur wanita dari utara itu.

"Hang bayar bil api ka?"

"Be ... be tu.. la, bil ... bil... api" wanita berkerusi roda berkata sambil menunjukkan bil elektriknya kepada wanita dari utara.

"Hang bayar buat apa? Anak hang tak bayar?" wanita dari utara itu memang lantang vokalnya.

Saya mendengar. Anak wanita berkerusi roda itu menggunakan duit wanita itu untuk membeli kereta. Wanita dari utara bukan main marah. Seisi Pejabat Pos mendengar amarahnya kepada anakanda wanita berkerusi roda.

"Hang duduk dengan dia, hang mak dia. Patut dia yang bagi hang duit. Bukan ambik duit hang. Itu duit hang!"

Wanita berkerusi roda membisikkan sesuatu kepadanya. Wanita dari utara mengerut dahi dan merengus. Tidak lama selepas urusan saya tamat, saya masih duduk di dalam pejabat bercat merah itu. Saya mahu lihat ke mana arah wanita itu. Selepas wanita itu usai melangsaikan bil-bilnya, dia berusaha untuk membuka pintu. Sekali lagi, saya terus bangkit dan membuka pintu seluas-luasnya, lalu menolak kerusi rodanya ke luar.

Ah, Jalan Selayang itu memang sibuk. Jalannya tidak terlalu besar tetapi amat sibuk. Wanita itu ketawa sambil berkata "Na .. nai ... naik mo..to ...tor !" apabila saya mengenakan topi keledar. Barangkali wanita berkerusi roda tidak sangka saya yang berbaju kurung menaiki Nouvo LC.

Bersungguh-sungguh dia mengucapkan terima kasih kepada saya dalam sukar tuturnya. Hati saya sebak. Perlahan-lahan, saya mengekori pergerakannya. Apakah dia mahu melintas jalan? Saya mahu membantu. Akan tetapi, tiada tanda dia mahu melintas jalan. Dengan kerusi roda yang di belakangnya tergantung beg plastik Giant berisi pencuci pinggan Axion, dia menolak roda dalam keadaan melawan arus. Mahu ke mana? Saya tidak tahu lagi. Nokia C3 saya berada di dalam beg sandang, jika tidak sudah tentu saya tidak ketinggalan mengambil foto wanita cekal itu untuk saya kenang selalu.

Dengan berat hati, saya membelok dan meninggalkan wanita berkerusi roda itu. Entah, hati saya sebak sepanjang perjalanan. Saya teringat akan emak saya. Saya tidak sanggup membayangkan emak saya begitu. Andai wanita itu benar mempunyai anak, saya kecewa amat dengan anaknya yang tega melihat wanita berkerusi roda itu bersusah-payah sedemikian rupa. Saya yakin, sesiapa sahaja yang melihat keadaan wanita berkerusi roda itu akan runtun hatinya. Namun demikian, saya cuba meletakkan diri ke dalam diri wanita itu. Andai dia seorang ibu, saya yakin tiada marah, benci dan dendam dalam dirinya terhadap anak yang rela membiarkan dirinya begitu. Mulianya hati ibu!

Sepanjang perjalanan pulang, hati saya terus diterjah rasa sebak. Ingatan saya terhadap wanita berkerusi roda itu amat kuat. Setelah enjin saya matikan, saya berdiri seketika di sisi Nouvo LC.

"Cekalnya mak cik itu," saya berkata perlahan sambil berjalan menuju rumah yang di dalamnya ada emak tercinta.

Sungguh, wanita berkerusi roda itu sangat kental dan cekal jiwanya. Saya berbangga dengan keberaniannya membelah badai hidup walau sukar sedemikian rupa. Semoga Allah terus memberi kekuatan kepada wanita berkerusi roda itu. Semoga dia disayangi Allah selalu. Semoga dia sihat dan tenang sentiasa. Amin Ya Rahim.

Khamis, 16 Jun 2011

WANITA DALAM THE DAY I BECAME A WOMAN

TIGA WANITA SATU CERITA. Filem ini menampilkan tiga watak wanita iaitu Hava, Ahoo dan Hoora di Pulau Kish, Iran. Fokus cerita ini adalah mengenai kehidupan tiga wanita dalam melalui fasa hidup mereka. Kisah dimulakan dengan watak Hava, seorang anak kecil yang akan meningkat usia sembilan tahun pada latar masa itu. Dengan usia sembilan tahun itu, Hava tidak lagi dibenarkan berkawan dengan rakan-rakan lelaki terutama sahabat baiknya yang bernama Hassan. Malah, Hava juga perlu memakai chador (jilbab) seperti ibu dan neneknya.

Bagi Hava, dia masih belum memahami semua perkara dan larangan ibu dan neneknya. Ibu dan nenek berusaha menyedarkan Hava bahawa dia tidak boleh bermain dengan rakan-rakan lelaki dan perlu memakai chador agar tidak dimarahi Tuhan. Namun demikian, Hava bersungguh-sunggu meminta simpati ibu dan neneknya agar memberikan satu jam kepada Hava untuk bermain dengan Hassan. Setelah tamat satu jam yang diberikan, Hava berjanji akan menurut arahan ibu dan neneknya dan meninggalkan persahabatannya dengan Hassan.




Nenek Hava memberikan dia satu ranting kayu dan mengajar Hava cara untuk melihat waktu. Janji yang dibuat ialah Hava perlu pulang apabila tiada lagi bayang pada ranting kayu itu nanti. Oleh sebab itu, Hava terus mencari Hassan di rumahnya. Akan tetapi, Hassan tidak dibenarkan keluar oleh kakaknya. Kakak Hassan menegah Hava menemui Hassan apabila ibu Hava telah mengusir Hassan yang mahu mengajak Hava pergi membeli aiskrim pada awal cerita. Kekangan itu menyebabkan Hava pergi sendiri membeli lolipop dan tamarin. Jendela menjadi ruang komunikasi di antara Hassan yang berada di dalam rumah dengan Hava di luar. Hava dan Hassan berkongsi lolipop yang sama dan hal ini menjadi sesuatu yang tidak disenangi oleh masyarakat di situ. Tidak lama kemudian, Hava dijemput ibunya apabila bayang-bayang tiada lagi pada ranting yang dibawa ke mana-mana itu.



Cerita kedua mengisahkan Ahoo, seorang wanita yang masih muda. Cerita ini mengisahkan Ahoo yang sedang mengikuti perlumbaan basikal. Kedatangan suami Ahoo dan meminta Ahoo berhenti daripada menyertai perlumbaan itu langsung tidak diendahkan. Suaminya memberi kata putus untuk menceraikan Ahoo setelah beberapa kali usaha memujuk Ahoo daripada berbasikal gagal. Mullah Uthman datang dengan menaiki kudanya dan mengisytiharkan perceraian Ahoo itu. Perbuatan Ahoo yang engkar pada arahan suami dan tegar berbasikal itu mengundang marah puaknya. Setelah jauh perjalanan dan sering mendahului perlumbaan itu, Ahoo akhirnya terpaksa mengalah apabila dua orang saudara lelakinya datang dari arah bertentangan dengan kuda masing-masing lalu menahan Ahoo. Adegan ini seolah-olah membangkitkan persoalan tentang kemenangan yang dikejar oleh Ahoo. Dari segi fizikal, Ahoo tidak jauh dari kemenangan dalam perlumbaannya. Akan tetapi, dirinya tidak lagi bergelar isteri.


Cerita ketiga ialah Hoora, seorang wanita tua yang tiba di Lapangan Terbang KishInt. Wanita tua ini mengupah beberapa budak lelaki untuk membawa barang-barangnya. Sebelum pulang ke rumah, Hoora dan budak-budak suruhannya telah pergi membeli belah di bazar. Hoora melilit kain pelbagai warna pada setiap jari-jemarinya yang menandakan barang untuk dibeli. Hoora membeli televisyen, mesin basuh, perkakas dapur, katil dan sebagainya.


Hoora membeli semua barangan tersebut untuk memenuhi keinginannya yang tidak pernah dipenuhi semasa suaminya masih hidup. Hoora seolah-olah memanfaatkan baki usia dan kebebasan yang dimiliki setelah kematian suaminya untuk memiliki setiap keinginannya yang tersekat pada masa lalu. Setelah membeli semua barangan tersebut, Hoora mengarahkan budak-budak suruhannya menyusun barangan tersebut di pesisir pantai sebelum dilayarkan menuju ke tengah pantai. Susunan barangan tersebut menggambarkan kedudukan sebuah rumah yang lengkap dan Hoora duduk di atas katil sambil ditolak oleh budak-budak suruhan ke tengah pantai.


Filem yang memenangi Anugerah Drama Iran pada tahun 2000 ini memanfaatkan penggayaan filem pendek. Latar masa filem ini berlaku dalam tempoh hanya beberapa jam bermula saat Hava bangun daripada tidur hingga Hoora berlayar dengan segala barangannya. Skrip Mohsen Makhmalbaf dengan arahan Marzieh Meshkini ini menampilkan fasa hidup wanita di Iran. Meskipun setiap watak di dalam filem ini berada pada latar yang berbeza dan tidak mempunyai hubung kait antara satu sama lain, Hava, Ahoo dan Hoora mewakili perjalanan hidup wanita di Pulau Kish.


Hava ialah anak kecil yang meningkat usia sembilan tahun dan perlu menerima hakikat yang tidak difahaminya lagi. Ahoo ialah isteri yang terikat antara gejolak memenuhi tuntuan perasaan dan keinginan sendiri serta keadaan sebagai seorang isteri. Hoora ialah wanita tua yang beroleh kebebasan pada usia senja setelah kematian suaminya. The Day I Became A Woman pertama kali ditayangkan pada Festival Filem Venice (2000), pernah ditayangkan di beberapa festival filem seperti di Festival Filem Toronto dan Festival Filem London. Pada awal kemunculannya, filem ini telah ditentang oleh Iran. Adegan Hava berkongsi lolipop dengan Hassan menjadi antara subjek yang tidak disenangi Iran. Filem ini pada dasarnya menjadi ledakan suara sutradara yang melihat keadaan wanita di Iran (Pulau Kish) menuntut kebebasan daripada nilai tradisi yang mendiksriminasi wanita.

Jumaat, 10 Jun 2011

APLIKASI TEORI DALAM PENULISAN KREATIF: SATU TINJAUAN KEWAJARAN

KESUSASTERAAN secara umum bermaksudkan sesuatu yang indah dan bermakna baik dari segi isi dan tubuhnya. Berdasarkan etimologi sastera dan kesusasateraan, penulis sebenarnya menggalas tanggungjawab besar dalam menghasilkan karya-karya yang bermutu baik dalam bentuk puisi mahupun prosa. Peri penting tanggungjawab seorang penulis dalam memimpin pemikiran dan akal budi masyarakat lewat karya yang dihasilkan perlu tampil secara baik agar mampu diterima baik oleh khalayak pembaca. Dalam hal ini, kesusasteraan yang menitikberatkan unsur estetika perlu dicitrakan oleh penulis bukan sahaja dari aspek pengolahan gaya bahasanya malahan menuntut nilai estetika dari segi persoalan dan pemikiran yang timbul. Pengarang besar, SN Shahnon Ahmad menegaskan peri pentingnya menimbulkan nilai estetika pemikiran, estetika bahasa dan estetika cerita yang menjadi landasan dalam membawa gagasan pemikiran yang cuba disampaikan pengarang.

Dunia kesusasteraan menuntut para penulis untuk mengeksploitasi ruang kreativiti yang ada pada diri dan alam sekitarnya bagi menghasilkan sesebuah karya yang bermutu dan mampu memandu daya fikir khalayak masyarakat agar lebih terarah. Wawasan dan visi penulis perlu jelas iaitu untuk membijaksanakan pembaca dengan kebenaran dan nilai keadilan dalam hidup. Walau bagaimanapun, tidak sedikit penulis baharu yang sering tersasar dalam merealisasikan tanggungjawab murni seorang penulis ini apabila membiarkan diri terikat dengan variasi konsep dan kepelbagaian teori tertentu sewaktu melewati proses kreatif.

Kerja seorang penulis adalah menulis. Konsep ini lebih disenangi oleh kebanyakan penulis baik penulis baharu mahupun penulis mapan. Dalam banyak hal, penulis lebih berasa selesa dalam membebaskan kreativitinya daripada dikongkong oleh sebarang ugeran sewaktu berkarya. Mengongkong diri dengan perkara-perkara kritikal tersebut secara tidak sedar sebenarnya memberi impak pada kesan rasa dan nilai estetika karya yang akan dinikmati oleh pembaca. Dalam hal ini, penulis yang mengikat kerangka kreativitinya dengan bentuk-bentuk teori tertentu akan menjadikan mereka obses untuk memastikan perihal tema, watak dan perwatakan, olahan gaya bahasa, latar dan pelbagai aspek yang menjadi nadi pergerakan sebuah naratif menepati pati teori yang dipegang. Hal ini tidak akan disedari penulis ketika menjalani proses kreatif. Melihat pada penghasilan karya ‘terikat’ sebegini, kesan rasa yang negatif akan menganggu sistem minda pembaca semasa menghadami karya tersebut. Perkara ini terjadi lantaran rasa terpaksa yang akan menghambat suasana bosan khalayak untuk lebih meneliti sari pati karya dalam bentuk yang bukan superfisial.

Penulis umumnya akan mencari sesebuah idea yang ingin ditulis melalui citraan peristiwa, pengalaman yang boleh muncul dari pengalaman peribadi mahupun pengalaman individu lain dan isu-isu kemanusiaan yang berlegar dalam ruang dunia manusiawi dan kemanusiaan. Proses pencarian idea yang ingin digarap ini akan muncul terlebih dahulu dan diperam dalam jangka waktu tertentu sebelum diterjemahkan dalam himpunan aksara. Penulis akan menggunakan pancaindera yang sedia ada untuk mematangkan idea yang timbul dengan bermatlamat untuk memberi ruang cerita luar biasa dengan gagasan pemikiran yang akan memimpin pembaca untuk lebih berfikir tentang diri, alam, dunia, manusia dan tuhan. Hal ini tentunya perlu lahir secara ikhlas dari hati seorang penulis yang menjadikan tulisan sebagai medium menyampaikan hasrat dan visi murni pengamal sastera. Melihat pada lumrah proses kreativiti ini, penulis yang terlalu ghairah untuk mencampuradukkan kerjaya penulis dengan pengkritik akan menjadikan kerja pertukangan seorang penulis termanifestasi sebagai kaku dan kurang nilai seninya lagi. Secara langsung, hal ini akan menjejaskan nilai karya tersebut sebagai sebuah karya sastera yang baik di samping menggugat tugas memanusiakan manusia yang terkandung di dalamnya.

Walau bagaimanapun, penerapan teori ini berbeza dengan pemanfaatan pendekatan tertentu yang boleh menambah daya resepsi pembaca menaakul naratif yang ingin disampaikan pengarang. Misalnya, seseorang penulis boleh memasukkan unsur-unsur wacana yang akan memberi satu ilmu tambahan dalam gubahan cerita dan peristiwa yang dihidangkan kepada pembaca. Pendekatan memasukkan wacana dalam sesebuah karya akan mencambahkan pengalaman dan ilmu pembaca. Walau bagaimanapun, penulis tetap perlu memandu gaya dalam proses kreatif tersebut agar pendekatan memasukkan unsur wacana ini tidak menganggu kepentingan aluran estetik dalam sesebuah karya sastera. Hal ini bagi mengelakkan daripada karya sastera itu dikategorikan sebagai karya ilmiah. Sebagai contoh, Faisal Tehrani merupakan seorang penulis prolifik yang begitu tekal dalam membijaksanakan pembacanya dengan memasukkan unsur-unsur wacana dan ilmu sebagai sari pati karya beliau. Hal ini menunjukkan keprihatian seorang penulis untuk menjadikan bahan bacaan yang dihasilkan bukan sekadar sebuah bahan baca biasa yang membawa masyarakat pembaca ke ruang dimensi imaginasi tanpa hala tuju. Oleh hal yang demikian, seorang penulis yang berwawasan dan mempunyai visi dalam penulisannya tidak seharusnya membiarkan karyanya terumbang-ambing tanpa nilai intelektual yang boleh memberi manfaat kepada pembaca.

Pengamal sastera terutama penulis baharu perlu bijak dalam memberi titik perbezaan yang jelas dalam menentukan bentuk pengaplikasian teori yang boleh menyekat daya kreativiti penulis dengan pendekatan tertentu. Hal ini kerana, pendekatan tertentu dan bersesuaian boleh menjadi kekuatan sesebuah karya tanpa menolak unsur estetikanya. Memanglah bukan satu kesalahan untuk seseorang penulis menulis dengan menjadikan sesebuah teori sebagai sandaran. Namun tidak banyak penulis yang menggunakan kaedah tersebut dalam berkarya. Langkah berani tersebut perlu diambil dengan penguasaan yang tinggi terhadap teori yang dipegang. Sementelahan pula, penulis berkenaan juga perlu mempunyai kesedaran tinggi terhadap unsur estetika karya yang tidak sewajarnya ditelan oleh teori. Menulis bersandarkan teori tertentu akan menjadikan sesebuah karya itu bertaraf tinggi dan mampu diterjemah melalui proses enkod dan dekod pembaca. Perkara ini akan berlaku sekiranya penulis benar-benar arif dengan teori serta mempunyai kesedaran mendalam bagi melestarikan nilai estetika karya sastera.

Sasterawan Negara, Dato’ Noordin Hasaan merupakan contoh penulis yang berjaya dalam lapangan kesusasteraan walaupun berpegang teguh pada konsep teater fitrah dalam kebanyakan karya beliau. Kejayaan beliau sebagai dramatis merupakan hasil kekuatan konsep teater fitrah yang diperkenalkan lewat karya-karya yang ditulis seperti 1400, Intan Yang Tercanai dan Mana Setangginya. Karya-karya tersebut merupakan hasil tulisan beliau dengan mengaplikasikan konsep teater fitrah secara sedar. Karya-karya yang diketengahkan lewat konsep yang dihasilkan beliau mampu diterima baik oleh pengamat sastera. Hal ini menunjukkan seseorang penulis yang ingin menulis bersandarkan sesebuah teori mahupun konsep perlu mempunyai daya pengetahuan dan ketekalan sewaktu berkreatif. Perkara ini bermaksud, penulis mampu menguasai atau mewujudkan sesebuah teori dan konsep untuk dijadikan sebagai kayu pengukur kepada hasil penulisannya secara konsisten. Pewujudan konsep tertentu dan konsistensi dalam memasukkan konsep tersebut ke ruang naratif seperti yang dilakukan Noordin Hassan akan menjadikan sesebuah karya itu bermutu tinggi dan mampu diterima masyarakat. Secara mudah, penulis yang ingin menulis dengan menerapkan teori tertentu sewaktu berkarya perlu mempunyai satu teori khusus dan tekal menulis bersandarkan pada kerangka teori yang dicipta seperti yang dilakukan oleh Noordin Hassan, Shafie Abu Bakar dan Muhammad Hj Salleh. Bagi penulis baharu yang tidak mempunyai pegangan dan pemahaman yang jitu terhadap teori-teori tertentu, perlukah penulis sebegini mengikat proses pengkaryaan dengan teori yang kurang diketahui secara total dan pasti?

Kreativiti seorang penulis akan menjadi lebih bermutu apabila penulis dengan rela hati memberi kepercayaan yang tinggi kepada fikiran rasional dan sentuhan perasaan. Hal ini bersangkutan dengan nilai sensitiviti seorang penulis yang penuh dengan rona-rona estetika untuk diterjemahkan ke dalam karya. Penulis yang memberi kepercayaan kepada kemampuan intelektualnya dalam menulis akan mencambahkan idea yang unik dan tulisan yang mesra dengan khalayak pembaca. Sasterawan Negara A. Samad Said umpamanya merupakan seorang tokoh penulis yang menunjukkan variasi dalam bernaratif. Kepelbagaian karya beliau yang bermula dengan kejayaan Salina, Sungai Mengalir Lesu, Daerah Zeni dan Hujan Pagi menjadi bukti bahawa kepercayaan yang tinggi terhadap daya imaginasi, estetika dan pengalaman membolehkan beliau menghasilkan pelbagai genre karya bermutu. Misalnya, Salina merupakan karya beliau yang mengangkat kisah kemanusiaan masyarakat Kampung Kambing yang terpaksa berhadapan dengan kepayahan hidup era pasca perang dunia kedua. Kepayahan dan kesulitan hidup diwakilkan pengarang melalui watak Salina, seorang pelacur yang terpaksa menjalani kehidupan payah meskipun pernah dibumbui oleh kesenangan dan kasih sayang keluarga. Sementelahan itu, Salina turut memaparkan citra suara subaltern dalam menuntut warna hidup yang lebih baik pada masa itu.

Lain pula halnya dengan Hujan Pagi yang berkisar pada watak utamanya iaitu Lukman yang menghadapi prahara kejiwaan lantaran perjuangan menjulang kebenaran yang terhalang selaku wartawan. Manakala, Sungai Mengalir Lesu memaparkan gelodak hidup masyarakat Melayu yang berhadapan dengan pendudukan Jepun di Tanah Melayu. Karya-karya beliau yang menampilkan kepelbagaian tema ini sebenarnya menjadi bukti kejayaan seorang penulis yang tekun melaksanakan tugasnya dengan sepenuh hati tanpa perlu memikirkan teori yang ingin diterapkan.

Sungguhpun begitu, gagasan dan inti karya beliau masih dapat dicari gali oleh para pengkritik dan pengamat sastera yang profesional melalui siratan teori tertentu yang lahir secara tanpa sedar penulis. Melalui pengamatan, paparan watak Salina dan Siti Khatijah dalam novel Salina membawa pelbagai persoalan yang boleh dibongkar melalui pengaplikasian teori feminisme, sama ada yang dipelopori oleh Chery Register mahupun oleh Elaine Showalter. Sementara itu, Hujan Pagi merupakan sebuah karya yang mengangkat permasalahan psikologi manusia. Hal ini terungkap melalui watak Lukman yang berhalusinasi bagi menjayakan matlamat yang gagal dilaksanakan di alam realiti. Persoalan psikologi manusia dalam Hujan Pagi boleh diselongkar oleh para pengkritik sastera melalui pengaplikasian Teori Psikoanalisis Lacan mahupun Teori Psikoanalisis Klasik oleh Sigmund Freud. Sementara itu, Sungai Mengalir Lesu merupakan imejan unsur kemanusiaan masyarakat Melayu yang tertindas di tanah air sendiri pada zaman pendudukan Jepun. Persoalan ini dapat diteliti melalui penerapan teori Studi Budaya yang digunakan pengkritik sastera bersandarkan anatomi naratif Sungai Mengalir Lesu itu sendiri. Kepelbagaian genre novel yang dihasilkan oleh A. Samad Said memperlihatkan keberhasilan beliau selaku seorang pengarang yang memberi kebebasan dalam ruang kreativitinya tanpa mengekang idea dan jaluran naratif dengan teori-teori tertentu. Hal ini memperlihatkan satu pemahaman yang tinggi oleh A. Samad Said terhadap tanggungjawab beliau sebagai penulis yang memerlukan daya estetika yang tinggi bagi menjalankan tugas sebagai perakam masa dan peramal masa depan.

Walau bagaimanapun, hal ini tidaklah pula menidakkan kebolehan dan keupayaan sesebuah teori dalam menghasilkan sesebuah karya yang baik. Perkara ini memerlukan keseimbangan yang jelas iaitu antara nilai estetika dan pendekatan mahupun teori yang digunakan. Sekiranya penulis terutamanya penulis baharu ingin mengaplikasikan penerapan teori sewaktu berkarya, penulis wajar memberi keseimbangan yang adil terhadap kedua-dua perkara tersebut. Hal ini penting agar karya yang dihasilkan mampu berdiri sebagai sebuah karya yang berupaya menarik minat dan fikiran khalayak pembaca untuk mengamati karya dengan lebih mendalam.

Dalam hal ini, penyair misalnya boleh mengaplikasikan Teori Stilistik yang berkait rapat dengan gaya untuk menghasilkan sesebuah puisi yang berkesan. Sebagai contoh, penggunaan hybrid memperlihatkan dua perkataan yang dicantumkan berfungsi untuk menambahkan kekayaan bahasa. Sesuatu perkataan hybrid itu adalah melambangkan atau menggambarkan keadaan mahupun suasana lain yang menjadi mesej sesebuah karya sastera. Manakala, penggunaan bahasa figuratif gaya kiasan dalam sesebuah tulisan baik berupa puisi mahupun bukan puisi mampu menonjolkan nilai-nilai estetik, retorik dan nilai-nilai konotatif terhadap karya yang mampu memberi kesan kepada daya resepsi dan pemikiran khalayak. Menurut Hashim Ismail, penguasaan bahasa figuratif yang baik boleh menjadikan sesebuah karya itu kaya dengan makna. Penyair boleh mengambil kesempatan daripada konsep licentia poetica untuk menggunakan manipulasi bahasa sebijak yang mungkin bagi mengungkapkan makna yang sebanyak mungkin. Dari sini, lahirlah hasil penciptaan karya kreatif dengan nilai-nilai tanggapan dan nilai-nilai perasaan yang menimbulkan kesan berbeza bergantung pada proses pembacaan dan penghayatan seseorang.

Melalui pemahaman terhadap Teori Stilistik, penulis mahupun penyair mampu meluaskan ruang idea dengan penggunaan bahasa figuratif yang membolehkan penyair menjangkau tahap kesan manipulasi lambang dan manipulasi kiasan. Bahasa kiasan dan bahasa perlambangan merupakan dua unsur yang menghidupkan unsur figuratif penyair. Hakikatnya, bahasa figuratif ini akan menjadikan bahasa puisi menjadi lebih segar, bertenaga, indah dan berkesan dari segi pengalaman, perasaan serta pemikiran. Melalui pemahaman terhadap Teori Stilistik, para penyair terutamanya penyair baharu mampu menghasilkan sesebuah puisi yang lebih baik dan bermutu kerana mampu menjadikan bahasa puisinya tidak sekadar sarat dengan unsur dekoratif bahasa sebaliknya padat dengan unsur pemikiran yang terungkap dalam gaya bahasa yang berkesan. Hal ini menunjukkan bahawa penulis boleh mengaplikasikan sesebuah teori sewaktu berkarya dengan mengambil kira faktor inti dan bentuk karya yang ingin dihasilkan.

Intihanya, tidak semua penulis mampu menulis dengan baik tanpa menghakis nilai estetika dalam karya sekiranya mengikat kerangka kreativiti dengan teori mahupun konsep tertentu. Penulis wajar mengenal pasti hakikat sebenar tanggungjawab seorang penulis agar karya yang dihasilkan mampu diterjemahkan secara baik oleh masyarakat pembaca tanpa melahirkan sebarang unsur bosan atau paksaan. Hal ini kerana sifat kedua-dua unsur ini yang boleh menghilangkan rasa teruja pembaca terhadap kisah dan subteks yang tersembunyi dalam sebuah karya sastera yang baik. Oleh hal yang demikian, kejelasan antara peranan penulis dengan pengkritik perlu dihayati oleh para penulis baharu yang ingin berkecimpung dalam dunia kesusasteraan.

Nota : Esei ini telah tersiar dalam majalah Tunas Cipta, April 2010.

Selasa, 7 Jun 2011

USMAN AWANG: SASTERAWAN SEPANJANG ZAMAN

Tak guna kita menebas lalang kalau akarnya tak dicabut.
Akar itu ialah PERATURAN. Itulah musuh kita yang sebenar,
peraturan yang tidak adil yang ditentukan pada kita. (Uda dan Dara, 1970)


USMAN AWANG bukanlah satu nama asing dalam dunia kesusasteraan negara. Anak kelahiran Kampung Tanjung Lembu, Kuala Sedili, Johor ini dilahirkan pada 12 Julai 1929. Atas faktor kemiskinan, beliau hanya mendapat pendidikan setakat darjah enam sekolah Melayu. Namun demikian, Usman Awang mempunyai minat membaca yang sangat tinggi.


Semasa pendudukan Jepun, beliau menjadi petani di Segamat. Sebelum bekerja di Pejabat Tali Air Segamat dengan jawatan budak pejabat, Usman Awang bekerja sebagai buruh paksa Jepun di Singapura. Pada tahun 1946, sasterawan yang mendapat julukan “Seniman Sepanjang Zaman” ini berkhidmat sebagai Polis Hutan di Melaka. Disebabkan rasa tidak senang dengan “kekejaman” yang terpaksa dilakukan dalam menjalankan tanggungjawab sebagai Polis Hutan, Usman Awang meletakkan jawatan dan berhijrah ke Singapura bersama seorang sahabat baiknya, Jamil Sulong.


Pengalaman hidup yang penuh kesengsaraan lantaran penjajahan British dan pendudukan Jepun mencambahkan benih kenegaraan dalam dirinya. Usman Awang terkenal sebagai penyair yang kaya dengan puisi-puisi romantis. Beliau masyhur dengan bahasa yang indah, lembut dan menyenangkan. Keunggulan Usman Awang sebagai pencetus semangat kebangsaan dan pejuang kemerdekaan lewat karyanya jarang diketahui, khususnya oleh angkatan sasterawan muda. Sedangkan, usaha menjejaki sejarah kehidupan Usman Awang akan menemukan khalayak dengan liku-liku perjuangan serta semangat cinta negara yang besar dan mekar di dalam dirinya.





Keindahan, kelembutan dan kemurnian bahasa yang digunakan menjadi wadah beliau untuk menjentik alam fikir dan perasaan masyarakat Melayu agar bangun dan menentang sebarang bentuk penjajahan, baik yang berupa lahiriah mahupun rohaniah. Kemiskinan yang dialami waktu kecil dan kepincangan yang diamati sejak era penjajahan British sehinggalah pendudukan Jepun memberi kesan yang mendalam kepadanya. Usman Awang menggunakan deria pengamatan terhadap liku-liku kesengsaraan yang dialami orang Melayu untuk mencapai hidup bahagia di tanah air sendiri. Penelitian dan pengalaman yang dilalui mendorong beliau untuk menyedarkan masyarakat khususnya bangsa Melayu agar bangkit dan memajukan diri sendiri baik dari aspek ekonomi, politik dan sosial.

Kesungguhan Usman Awang menyedarkan bangsa Melayu agar tidak lupa jati diri setelah mengecap nikmat kemerdekaan tanah air jelas menjelma dalam puisi “Tanah Melayu”. Puisi tersebut menyarankan rakyat Tanah Melayu supaya bersatu dalam membina negara bangsa yang kukuh dan tidak terus dibayangi kuasa asing yang tidak pun memikirkan nasib dan masa depan mereka.

Kita rakyat di bumi jantung ini,
Tiada beza dalam segala apa jua,
Penanam padi atau buruh memberi tenaga,
Terkepung dalam semboyan muluk ‘demokrasi’.
(“Tanah Melayu”, 1955)

Hatta, puisi beliau yang begitu terkenal iaitu “Kekasih” (1971) sebenarnya menggesa rakyat Malaysia agar bersatu serta sama-sama menjaga kewibawaan dan keharmonian Malaysia. Ungkapan-ungkapan indah dalam “Kekasih” sering ditafsir khalayak umum sebagai kata-kata manis seorang kekasih kepada kekasih hati. Walau bagaimanapun, jika dilihat pada tahun penghasilannya iaitu sewaktu Malaysia masih baru dengan Dasar Ekonomi Baru dan usai berdepan Tragedi 13 Mei, Usman Awang menjadikan “Kekasih” sebagai citraan negara Malaysia yang perlu diberi perhatian dan dipelihara sebaik mungkin. Ilmu menjadi perkara utama yang perlu diambil peduli oleh rakyat agar mampu memajukan Malaysia sekali gus bebas daripada sebarang bentuk penjajahan minda.

Penerima Anugerah Sastera Negara (1983) ini memiliki beberapa nama pena seperti Adi Jaya, Amir, Atma Jiwa, Pengarang Muda, Rose Murni dan U.A. Sepanjang penglibatan dalam dunia kesusasteraan, beliau menyerlah dalam penghasilan ratusan jumlah puisi. Di sebalik kegemilangan dalam dunia kepenyairan, Usman Awang turut cemerlang dalam genre cerpen dan drama. Kumpulan cerpen Degup Jantung mengumpulkan 21 buah cerpen yang dihasilkan sekitar tahun 1959-1962. Turunnya Sebuah Bendera ialah kumpulan cerpen yang menghimpunkan 18 buah cerpen awal Usman Awang. Selain itu, cerpen-cerpen beliau termuat dalam antologi Cerita-cerita Pendek DBP (1960), Mekar dan Segar (1984). Tulang-tulang Berserakan ialah novel tunggal beliau yang terbit pada tahun 1966.


Genre drama
ialah wahana kesusasteraan yang begitu mengangkat nama Usman Awang selain genre puisi. Sejumlah 22 buah drama telah dihasilkan. Berbeza dengan lapangan puisi yang terhad penggunaan jumlah kata namun mementingkan kepadatan makna dan pemikiran, drama pentas memberi ruang yang lebih besar kepada Usman Awang untuk melontarkan kritikan sosial dan menegur masyarakatnya. Sasterawan terbilang ini memanfaatkan peranannya sebagai dramatis yang peka terhadap fenomena kemasyarakatan di sekitarnya.


Suasana politik Malaysia-Indonesia yang berbeza memerlukan langkah perdamaian yang tidak sama. Persepsi sesetengah pihak yang melihat kemerdekaan Tanah Melayu diperoleh dengan cara mudah tanpa kehormatan ditegur Usman Awang melalui drama Malam Kemerdekaan (1959). Beliau mewujudkan watak Affandi yang menganggap kemerdekaan bermaruah diperoleh melalui perjuangan bersenjata dan berdarah. Setelah mendapati kebanyakan rakyat Tanah Melayu tidak mempunyai alur pemikiran yang sama dengannya, Affandi menyertai perjuangan menuntut kemerdekaan di Indonesia yang dianggap lebih berani dan bermaruah (Zakaria Ariffin: 2011).


Sebagai sasterawan berjiwa merdeka, Usman Awang tidak pernah menyembunyikan apa-apa kepincangan negara yang diketahuinya. Beliau tidak pernah berasa takut dan gentar andai kelantangan suaranya dalam berkarya menumbuhkan rasa tidak senang mana-mana pihak. Teguran dan sindiran Usman Awang tidak hanya mencakupi ruang hidup masyarakat Melayu marhaen sebaliknya menyentuh sistem pemerintahan negara beraja. Dalam legenda Melayu, Hang Tuah dimartabatkan sebagai pahlawan agung yang begitu setia. Kesetiaan Tuah yang dinafikan oleh sultan diterima masyarakat sebagai ketaatan luhur seorang rakyat terhadap pemerintah. Penguasa sentiasa berada di landas yang benar dan setiap arahan tidak boleh diingkari.

Sungguhpun demikian, kemunculan drama Matinya Seorang Pahlawan menjadi bukti keberanian Usman Awang menentang nilai konvensional masyarakat Melayu terhadap kesetiaan Hang Tuah. Drama ini mengangkat Hang Jebat sebagai wira dengan segala sifat dan ciri keperwiraannya. Jebat tidak lagi dianggap sebagai penderhaka sebaliknya pahlawan Melayu yang berani menegakkan kebenaran walaupun yang menjadi lawannya ialah sultan Melaka. Dalam hal ini, Usman Awang membawa gagasan baru tentang konsep kesetiaan rakyat terhadap pemerintah. Sekiranya Tuah memegang prinsip “pantang anak Melayu menderhaka kepada rajanya”, Jebat yang diangkat menjadi protagonis dalam karya ini berpegang pada kata keramat “raja adil raja disembah, raja tak adil raja disanggah” (Zakaria Ariffin: 2011). Usman Awang bijak memanfaatkan latar drama dengan berkesan bagi menyedarkan rakyat khususnya bangsa Melayu baik ketika sebelum merdeka mahupun setelah Tanah Melayu beroleh kemerdekaan. Drama Tamu Di Bukit Kenny (1967) menjadi medium sasterawan ini menegur masyarakat Melayu pasca merdeka. Kegelisahan Usman terhadap sikap masyarakat Melayu yang malas dan tidak tahu menghargai peluang yang ada ditimbulkan melalui watak Pegawai. Watak ini telah mengkritik orang-orang kampung yang tidak memanfaatkan tanah pemberian kerajaan. Dalam masa yang sama, usaha serius Pegawai untuk membantu masyarakatnya yang bobrok membuatkan dia terlupa perihal anak-anaknya yang mula terpengaruh dengan budaya Barat:

PEGAWAI : (Marah) Begini rupanya anak-anak aku? Begini caranya kau belajar. Salleh? Begini kau hidup di belakang aku. Fatimah? Tak malu! Terloncat-loncat macam orang liar. (Matanya memandang ke meja, berjalan mendekati meja dan mengambil majalah Inggeris yang kulit luarnya gambar bogel). (Tamu di Bukit Kenny, 1984)

Setelah negara mencapai kemerdekaan, rakyat khususnya orang Melayu yang terpengaruh dengan ideologi dan budaya penjajah British mahukan kehidupan selesa dan moden. Walau bagaimanapun, keinginan itu tidak sejajar dengan usaha yang dilakukan. Sifat malas dan terlalu bergantung orang Melayu pada kerajaan tanpa mahu berusaha disentuh Usman Awang melalui karya ini. Harapan beliau untuk melihat orang Melayu maju terpancar melalui watak Pegawai. Namun demikian, beliau mengadunkan sifat leka Pegawai yang meruntuhkan keluarganya sendiri bagi memberi kesan kepada khalayak agar bangkit daripada kelalaian. Masyarakat Melayu perlu melihat dan menilai diri sendiri untuk bangun menjadi bangsa yang maju dan bermaruah tinggi.

Legenda sasterawan ini tidak hadir di persada negara sebagai seorang sasterawan semata-mata. Usman Awang turut menjalankan tanggungjawab beliau sebagai pembela nasib rakyat. Teguran-teguran lantang dan berani terhadap persoalan kemasyarakatan menjadi asas dalam penulisannya. Dalam erti kata lain, pengarang legenda ini menjadikan sastera sebagai medan perjuangannya. Sewaktu menjadi Setiausaha Angkatan Sasterawan 50 (ASAS ‘50), Usman Awang pernah tidak disenangi segelintir ahli angkatan. Kecenderungan untuk bersifat diplomasi menjadikan beliau dianggap sebagai pesimis oleh segelintir ahli yang mahukan tindakan agresif dalam memartabatkan slogan “Seni Untuk Masyarakat”. Walau bagaimanapun, karisma dan kesabaran beliau berjaya mengatasi segala permasalahan.


Walaupun Usman Awang selari dengan slogan “Seni untuk Masyarakat” yang dipegang ASAS ‘50, beliau tidak menolak sepenuhnya gagasan “Seni untuk Seni”. Kepentingan dan keperluan nilai seni dalam karya tetap diperlukan dan diakui oleh beliau. Dalam hal ini, Usman Awang mementingkan nilai, pemikiran dan pengajaran yang mahu disampaikan kepada khalayak. Yang diutamakan beliau ialah kesedaran masyarakat lewat karya yang dihasilkan. Dalam erti kata lain, Usman Awang berkarya untuk menyampaikan idealisme dan pemikiran tentang tanggungjawab individu termasuklah penggiat sastera dalam ketamadunan dan pembangunan negara :

Sifat sastera yang hidup adalah yang menggambarkan keadaan hidup rakyat yang sebenar dengan nyata dan ini sudah ada bayangannya dalam corak kesusasteraan kita baik dari segi penghidupan mahupun dari segi perjuangan rakyatnya. Tetapi kalau hanya corak yang telah dan sedang dibayangkan, ini belumlah bererti dan tidak dapat dibanggakan lagi, malah masih merasa kurang. Dan kekurangan inilah yang mesti diisi dan dipenuhi oleh pendukung-pendukung seni sastera dengan tidak perlu lagi menjerit dan membanggakan “aku menulis mengikut faham seni untuk seni” atau “aku menulis adalah seni untuk masyarakat”. (Menyirat Inspirasi:2011)


Dalam usaha menyedarkan masyarakat agar bangkit daripada leka, Usman Awang menjadi perwira bangsa dengan membangkitkan tema kemanusiaan dalam karya-karyanya. Usman Awang mempunyai jati diri seorang Melayu yang tinggi. Lahir dalam keluarga yang dihambat kemiskinan, beliau mempunyai simpati dan empati yang mendalam terhadap nasib golongan terpinggir seperti nelayan dan petani. Perkara ini terpancar melalui kebanyakan karya kreatif beliau yang mengangkat kisah hidup kelompok terpinggir.



Kesungguhan Usman Awang mengangkat latar kemiskinan golongan terpinggir dilihat sebagai tanda dan peringatan yang diberikan kepada pihak penguasa agar memberi perhatian terhadap masyarakat yang diwakilinya. Puisi “Pak Utih” (1954) menampilkan kisah petani yang diwakili oleh watak Pak Utih. Petani ialah kelompok masyarakat yang memberi sumbangan besar dalam pembangunan ekonomi negara berasaskan pertanian. Namun, janji dan manifesto pemimpin untuk membangunkan nasib golongan seperti Pak Utih sebelum pilihan raya adalah bertentangan dengan kehidupan mewah golongan berkuasa di kota. Kehidupan petani di ceruk desa tidak diambil perhatian setelah pilihan raya diadakan :

I
Punya satu isteri mau dakap sampai mati
Lima anak mau makan setiap hari
Teratak tua digayuti cerita puaka
O Pak Utih, petani yang berjasa.


II
...
Di mana-mana jamuan dan pesta makan
Ayam panggang yang enak di depan
Datang dari desa yang dijanjikan kemakmuran.Pak Utih masih menanti dengan doa
Bapa-bapa pergi
ke mana dengan mobil besar? (“Pak Utih”, 1954)


Jasa Usman Awang dalam mengukuhkan sastera dan bahasa Melayu sememangnya besar. Selain menjadi pengasas Persatuan Penulis Nasional (PENA), beliau komited dalam penubuhan Kumpulan Budi Utama (KUBU). Malahan, Malam Gema Puisi yang sering dianjurkan penggiat sastera bertitik tolak daripada idea Usman Awang satu ketika dahulu.


Keberanian dan kelantangan Usman Awang mempertahankan kebebasan media terserlah apabila beliau terlibat dalam mogok terhadap Utusan Melayu. Usman Awang dan rakan-rakannya menolak sebarang campur tangan politik dalam media. Walaupun Usman Awang dipecat ekoran pemogokan itu, beliau tidak pernah menyerah kalah dalam usaha menjadikan sastera dan media massa sebagai saluran perjuangan kemanusiaan dan kenegaraannya.

Pada awal tahun 1960-an, Usman Awang yang peka dengan isu manusia, kemanusiaan dan membenci penindasan terhadap masyarakat terpinggir telah membentuk “konfrontasi” antara golongan tani dengan pihak berkuasa negeri Selangor. Tunjuk perasaan dan perkhemahan dilakukan selama beberapa hari di hadapan bangunan pejabat Menteri Besar Selangor. Usman Awang dan beberapa rakan telah menerbitkan antologi puisi yang bernada protes terhadap peristiwa berkenaan (Firdaus Abdullah: 2011).

Keunggulan Usman Awang sebagai sasterawan dan pejuang masyarakat tidak hanya diketahui oleh bangsa Melayu. Sebaliknya, golongan Cina di Malaysia turut memahami konsep perjuangan dan nilai sastera Tongkat Warrant. Hubungan murni beliau dengan kenalan berketurunan Cina baik di dalam mahupun di luar negara memberi ruang pemikiran dan kritikan Usman Awang merentas sempadan geografi, bahasa, agama dan bangsa. Walaupun memiliki semangat jati diri Melayu yang tinggi, Usman Awang tidak pernah menidakkan hak golongan bukan Melayu untuk menikmati kedamaian hidup di Malaysia. Sebaliknya, Usman Awang berusaha menerusi karyanya untuk membentuk perpaduan rakyat berbilang kaum. Lebih mengagumkan, karya Usman Awang pernah menjadi teks kajian untuk mata pelajaran Bahasa Cina peringkat menengah satu masa dahulu.


Nilai sejagat yang ada dalam karya-karya Usman Awang menjadikannya sebagai antara karya sastera Melayu paling banyak diterjemahkan ke dalam bahasa Cina. Statistik Perpustakaan Universiti Malaya pada tahun 1983 mendapati sejumlah 62 buah terjemahan pelbagai genre karya beliau ke dalam bahasa Mandarin telah dilakukan (Chong Fah Hing: 2011). Semangat Malaysia dan perpaduan ini dapat dilihat dalam puisi “Anak Jiran Tionghua” :


Lihat mereka tertawa riang
Ah Chew tak punya gigi sebatang
Iskandar mengesat hingus ke baju
Sekarang mereka menunggu aiskrim lalu
.
(“Anak Jiran Tionghua”: 1962)


Tulang-Tulang Berserakan (1966) ialah curahan pengalaman Usman Awang sebelum negara mencapai kemerdekaan. Karya ini boleh dianggap sebagai biografi yang mencatat pengalaman hidup beliau semasa zaman pemerintahan British, era pendudukan Jepun dan zaman penindasan komunis di Tanah Melayu dalam bentuk kreatif. Novel tunggal ini berperanan sebagai alat dokumentasi sejarah dan sumber rujukan masyarakat khususnya sasterawan muda untuk menimba ilham dan pengalaman yang mampu lahir sebagai karya ideal serta merentas zaman seperti yang dilakukan Sasterawan Negara Usman Awang.

Dengan niat tulus untuk memakmurkan dunia sastera, Usman Awang menggunakan jawatan beliau sebagai penyunting sastera di akhbar mingguan Utusan Zaman untuk mencungkil bakat-bakat baharu sebagai pelapis sastera negara. Antara sasterawan yang mendapat didikan daripada beliau ialah Kemala, Firdaus Abdullah dan S. Othman Kelantan. Usaha Usman Awang menyatukan penulis mapan dengan penulis muda telah membentuk barisan sasterawan yang mantap pada masa itu.


Karya-karya Usman Awang telah pun dikenali di peringkat supranasional. Hasil kreatif beliau diterjemahkan ke dalam pelbagai bahasa utama dunia. Antara bahasa utama berkenaan ialah bahasa Inggeris, Jepun, Korea, Perancis, Rusia, Czechoslovakia, Portugal, Arab, Macedonia dan Jerman. Tema sejagat yang dibawa melalui garapan puisi, cerpen dan drama-dramanya menjadikan pemikiran Usman Awang tersebar ke seluruh dunia. Walau bagaimanapun, pengiktirafan masyarakat dunia terhadap Usman Awang harus disusuli dengan kesedaran rakyat tempatan terhadap sumbangan beliau dalam pembangunan sastera dan tamadun Malaysia.

Pemergian Allahyarham Usman Awang ke rahmatullah dalam bulan Ramadan pada 29 November 2001 adalah satu kehilangan besar bagi dunia sastera Melayu dan negara Malaysia. Namun, Usman Awang kekal menjadi contoh dalam usaha penulis kini menampilkan diri sebagai sasterawan jati yang tahu peranan dalam melahirkan masyarakat bertanggungjawab kepada diri sendiri, bangsa, agama dan negara. Usman Awang bukanlah penyair romantis semata-mata sebaliknya pejuang bahasa, bangsa dan negara yang kental semangat kenegaraannya.


Siapa manusia yang tiada putus asa
Hiruplah udara baru yang segar berkembang
Isilah dunia ini dengan keyakinan perdamaian
Hembuskan nafas pada malam yang lena
(“Merpati Putih, Jelajahilah Dunia ini”, 1959)


Nota : Esei ini telah tersiar dalam majalah Tunas Cipta, April 2011