Ahad, 22 Mei 2011

KISAH ANAK TERBUANG DALAM FALLING LEAVES

APA RASANYA menjadi anak yang terbuang di dalam keluarga sendiri? Adeline Yen Mah, anak bongsu daripada lima beradik (Lydia, Gregory, Edgar, James) terpaksa mengharungi kehidupan yang mencabar perasaannya sebagai seorang manusia dan seorang anak. Ibu kandung Adeline meninggal dunia tidak lama selepas kelahiran Adeline. Kematian itu menjadikan Adeline dianggap sebagai pembawa sial dan tidak dipedulikan oleh ahli keluarganya. Satu-satunya insan yang menyayangi dan setia menemaninya ialah Aunt Baba.

Ayah Adeline iaitu Joseph Tsi-rung Yen mengahwini seorang wanita kacukan Cina-Perancis Jeanne Prosperi Yen yang dipanggil sebagai Niang. Sejarah hidup Adeline menjadi lebih kelam sejak kemasukan Niang ke dalam keluarga Yen. Niang berjaya memanipulasi Joseph hingga lelaki itu mengabaikan anak-anak kandungnya sendiri. Kelahiran Susan dan Franklin (anak Joseph dan Jeanne) sekali gus telah mewujudkan kasta di dalam satu rumah. Lima bersaudara ditempatkan di aras dua rumah banglo mereka sedangkan Susan dan Franklin serta Joseph dan Niang menduduki aras paling atas.



Adeline dan saudaranya tidak dibenarkan bermain bersama Susan dan Franklin hatta mendekati aras paling tinggi di dalam rumah itu. Pada penghujung kurun ke-19, ketika diskriminasi terhadap anak perempuan masih menguasai masyarakat China, Adeline yang dianggap sebagai pembawa sial dihantar ke sekolah berasrama sebagai denda kerana membela Susan yang dipukul oleh Niang.

Kecemerlangan Adeline dalam pelajaran juga membuatkan Niang berasa tidak senang. Hal ini mendatangkan kekhuatiran kepada Niang sekiranya Adeline mengatasi dirinya sebagai wanita yang 'menguasai' Joseph. Sebagai seorang anak, Adeline langsung tidak mendapat kasih sayang dan haknya sebagai anak daripada bapanya. Pengaruh Niang sangat besar sehingga Joseph sanggup melawan kata Baba (datuk Adeline) yang menjadi pengasas legasi perniagaan keluarga Yen.

Kegigihan dan keinginan Adeline untuk membuktikan kemampuan dia sebagai seorang yang berjaya telah membawa dia merantau ke kota London. Melanjutkan pengajian dalam bidang perubatan, Adeline mengahwini seorang lelaki yang hanya berpura-pura mencintainya semata-mata mahukan taraf green card. Akibatnya, Adeline dan anaknya Roger telah dikasari sehingga membawa ketuntasan hati Adeline untuk bercerai. Walau bagaimanapun, perkahwinannya dengan Bob membuahkan kebahagiaan. Meskipun Adeline masih menjadi anak terbuang, dia mempunyai kebahagiaan bersama-sama Bob yang meladeninya dengan cinta.

Pada penghujung tahun 1970-an, Adeline mula mendapat sedikit demi sedikit perhatian daripada Niang dan bapanya. Walau bagaimanapun, agenda jahat Niang tidak pernah berhenti. Niang telah memalsukan wasiat asal bapa Adeline dan menyatakan bahawa bapanya yang terkenal sebagai jutawan di Hong Kong itu telah muflis dan langsung tidak meninggalkan sebarang harta kepada mereka. Lydia dan Susan yang juga dibuang oleh Niang daripada keluarga Yen memilih jalan hidup sendiri. Bezanya, Lydia yang sejak kecil mencemburui Adeline telah menghasut Niang agar membenci Adeline dan menggugurkan nama Adeline dalam wasiat Niang sedangkan dalam masa yang sama Niang memperlihatkan pergantungan dan perdamaian terhadap Adeline.

Kisah benar kehidupan Adeline Yen Mah ini membawa pembaca menelusuri jiwa dan perasaan terdalam seorang anak yang terbuang bukan kerana kesalahannya tetapi kerana penguasaan orang ketiga di dalam keluarga. Dalam masa yang sama, novel ini bukan memfokuskan kekecewaan Adeline terhadap keciciran namanya di dalam wasiat sebaliknya memperihalkan aspek kepercayaan, keinginan terhadap kasih sayang dan penerimaan di dalam keluarga. Walau bagaimanapun, Adeline berasa gembira tanpa sebarang harta yang diwarisi daripada keluarga Yen apabila menemui wasiat asal bapanya yang turut meletakkan namanya sebagai penerima. Bagi Adeline, wasiat asal bapanya itu memperlihatkan kasih sayang bapa terhadap dirinya meskipun pernah dibuang oleh keluarga.

-- Born in 1937 in a port city a thousand miles north of Shanghai, Adeline Yen Mah was the youngest child of an affluent Chinese family who enjoyed rare privileges during a time of political and cultural upheaval. But wealth and position could not shield Adeline from childhood of appaling emotional abuse at the hands of a cruel and manipulative Eurasian stepmother. Determined to survive through her enduring faith in family unity, Adeline struggled for independence aas she moved from Hong Kong to England and eventually to the United States ti become a physician and writer.

A compelling, painful and ultimately triumphant story of a girl's journey into adulthood. Adeline's story is a testament to the most basic of human needs: acceptance, love and understanding. With a powerful voice that speaks of the harsh realities of growing up female in a family and society that kept girls in emotional chains, Falling Leaves is a work of heartfelt intimacy and a rare authentic potrait of twentieth-century in China.

Tiada ulasan:

Catat Ulasan